TENNESSEE 

Der Musikstaat der USA 

Das Lichtermeer in den Smoky Mountains

Am Rande des Nationalparks Great Smoky Mountains erstrahlen zum Winterfest ab dem 11. November bis zum Februar mehr als fünf Millionen Lichter. Schon ab dem 6. November ist auch Dolly Partons Themenpark Dollywood festlich dekoriert und bietet weihnachtliche Musicals.

Während die höchsten Gipfel der Südstaaten schon ein Schneekleid tragen, bleiben die Wanderwege in den tieferen Lagen des Great Smoky Mountains National Park an vielen Tagen noch gut begehbar und erfreut sich das Tal der drei Urlaubsorte Gatlinburg, Pigeon Forge sowie Sevierville im Osten Tennessees meist milder Temperaturen.

Nicht nur die Straßen der drei kleinen Städte sind zum Winterfest vom 11. November bis 15. Februar üppig dekoriert, mit mehr als fünf Millionen stromsparenden LED-Lichtern. Auch Dolly Partons Themenpark Dollywood in Pigeon Forge glänzt in verschwenderischer Weihnachtspracht: mit seinem Festival Dollywood’s Smoky Mountain Christmas vom 6. November bis zum 2. Januar. Da erstrahlen weitere fünf Millionen Lichter und erklingen amerikanische Weihnachtslieder. Es gibt lichtergeschmückte Achterbahnen und hochkarätige Musical-Shows. Erstmals in diesem Jahr veranstaltet Dollywood als Teil seines Festtagsspektakels ein tägliches Feuerwerk.

Im Nationalpark, den sich Tennessee mit North Carolina teilt, finden die Wanderer absolute Stille und reine Natur ohne jeden Kommerz. Im angrenzenden Tal aber müssen sie auf nichts verzichten. Hunderte von Restaurants bieten eine enorme Auswahl, das Angebot an Unterhaltung reicht von Ripley’s Aquarium of the Smokies in Gatlinburg über zahlreiche Musikbühnen vor allem des Country bis zum Nachbau der Titanic in halber Lebensgröße in Pigeon Forge – und in Sevierville wartet eine umso kleinere Dolly-Parton-Statue als beliebtes Fotomotiv.

Ebenso vielfältig ist die Auswahl an Unterkünften. Neben regulären Hotelzimmern zu meist sehr günstigen Preisen gibt es mit den „Chalets“ Blockhäuser im Wald mit Hotelkomfort oder Lodges für Wanderer – und in Pigeon Forge mit The Inn at Christmas Place sogar ein Hotel, das ganzjährig Weihnachten feiert.

Tennessees Great Smoky Mountains, über den Flughafen Knoxville mit einmaligem Umsteigen aus Europa gut erreichbar, bieten genügend Abwechslung für einen ganzen amerikanischen Winterurlaub. Sogar einen Skilift findet man – in Gatlinburg, falls es im Tal doch einmal mehr als nur ein paar Flocken schneien sollte. Wer übers Jahresende hinaus bleibt, erlebt große Feuerwerke zu Silvester.

  • A Smoky Mountain Christmas in Dollywood
  • A Smoky Mountain Christmas in Dollywood
  • A Smoky Mountain Christmas in Dollywood
  • A Smoky Mountain Christmas in Dollywood
  • Winterfest in Pigeon Forge
  • Die SkyBridge im SkyLift Park oberhalb von Gatlinburg